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Le Parc Naturel du Littoral Nord

La visite du Parc National du Littoral Nord nous permet de découvrir des espaces uniques de grande diversité et richesse paysagiste. Tout au long des 18 Km de côte, de l´embouchure au fleuve Neiva, à Antas jusqu’à Apúlia, les intérêts pour explorer ce parc d'un environnement et d´une biodiversité unique au Portugal, sont multiples.

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Cette aire protégée, créée en novembre 1987, a été requalifiée en tant que Parc naturel en juillet 2005. La défense de la frontière côtière de l’urbanisme désordonné et la préservation des valeurs naturelles ont été des facteurs prédominants dans sa classification, et cette zone est également incluse dans le " Littoral Norte” de la « Rede Natura 2000 ». Le parc naturel apparaît comme un moyen de concilier développement durable et conservation des ressources naturelles. Il ne s'agit pas d'interdire l'utilisation de ce territoire, mais plutôt d'établir les règles et les mécanismes permettant de l'utiliser correctement. Entre l'embouchure de Neiva et Apúlia, la bande côtière est constituée d'un cordon de plages et de dunes avec des récifs, des petits estuaires des rivières Cávado et Neiva, de pinèdes, d'un paysage rural parsemé de plusieurs grappes de population et de zones de l'urbanisation récente.

Les plages du nord, qui étaient autrefois une longue étendue de sable fin, alternent maintenant entre les galets (anciennes terrasses marines) et les sables qui nous font réfléchir sur l’avancée de la mer et l’importance du cordon de dune comme barrière de protection. Les plages du sud conservent encore, pour la plupart, de vastes étendues de sable, si attrayantes pour le tourisme, qui ont fait d’Ofir une station touristique de référence. Sur les plages d’Apúlia, le sargaço(algues) est devenu le symbole d'une activité agro-maritime depuis que les engrais terrestres viennent de la mer, dans un scénario où les champs eux-mêmes étaient faits de sables marins avec une odeur d'air marin sous la forme de belles masses.

La côte nord est également remarquable pour ses vastes zones de dunes, abris pour les espèces végétales et animales, c’est également un élément important de protection contre les eaux, les vents et les habitats intérieurs. Les dunes sont particulièrement développées dans les zones nord (Antas et Belinho) et dans la zone sud (Fão et Apúlia). Cet habitat présente des caractéristiques uniques en raison de conditions extrêmement difficiles et sauvages, où se rencontrent des espèces très rares telles que Estorno (Ammophila arenaria), Eucalyptus Maritime (Cakila maritime) et autres. En plus du cordon de dune, il existe également une zone importante de Pinhal où se trouvent les pins Pinheiro bravo (Pinus pinaster) et Pinheiro (Pinus pinea). Il existe également de petites zones de forêts riveraines d'Alnus glutinosa et de Carvalhal où l'on peut trouver des espèces telles que le chêne (Quercus robur), le chêne-liège (Quercus suber), le Loureiro (Laurus nobilis), l'aulne (Alnus glutinosa) ou le Pilriteiro (Crataegus monogyna).

L'une des particularités de ce parc naturel est son aire marine. Sur une superficie totale de 8887 ha, la zone marine occupe 7653 ha. Les eaux froides de l’Atlantique associées à un substrat rocheux avec des affleurements pouvant dépasser 18 m font partie des facteurs écologiques de la grande biodiversité de cet habitat.

En lien étroit avec la zone marine, l'estuaire de la rivière Cávado et le petit estuaire de la rivière Neiva constituent une ressource naturelle d'une importance remarquable. Son riche paysage, associé à une diversité de faune et de flore, un lieu de reproduction et une "pépinière" pour de nombreuses espèces, fait des estuaires un habitat important pour le PNLN.


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Découvrez les itinéraires pédestres:
PR1 EPS - Trilho Entre o Neiva e o Atlântico - Percurso do Vento e do Céu
PR-2 - Trilho da natureza: entre o Cávado e o Atlântico
PR-12 EPS - Trilho das Masseiras. Percurso do Vento e do Homem