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Chemin de São Bento

Pèlerinage à “S. Bentinho” ou comme on disait à “S. Bento da Porta Aberta", c’était une pratique courante des gens du bord de mer, en particulier ceux qui habitaient dans les villes d'Esposende.

Il est vrai de dire « qu’aucun des habitants du nord du Portugal a ignoré ou ignore l'existence de cet important pèlerinage ». Une foule de gens marchait là, et vivaient intensément la fête du Saint, ne laissant de côté le volet profane, s'amusent. Le poète de la paroisse de Belinho António Corrêa de Oliveira dans son sonnet «Romarias» décrit, de manière intéressante, le pèlerinage à S. Bento. Aussi la veine populaire des poètes repentants n'a pas manqué de questionner S. Bento.

“S. Bento da Porta Aberta
Por que não a tendes fechada?
Quereis ver os passageiros
Que vos passam na estrada?”


La connexion entre Senhora da Abadia et S. Bento da Porta Aberta à Esposende est très vieux. Un document daté du 15 août 1153 nous informe de la concession à ce couvent de la dîme de sel produite dans les boucheries de Fão, au profit du "Monasterio Sancte Marie et Sancti Michaelis" parfois appelé São Miguel do Bouro. Un de produits utilisés comme paiement de promesses, et depuis l'époque médiévale, c'était du sel, tant pour les pèlerins de l'abbaye de Santa Maria do Bouro comme pour les pèlerins de S. Bento. La promesse était associée à deux buts - Le sel doit être demandé et ne doit jamais être déposé sur le sol en cours de route.
Entre le 10 et le 15 août, voyaient sur les rives du fleuve Cávado, de Fão à Rio Caldo , mâles chargés de «condiments précieux sur le chemin de Bouro et S.Bento ». À l’arrivée, les pèlerins assistaient le déchargement des soufflets de sel. Dans une première phase, vers le Moyen Âge, ce sont les travailleurs du sel qui on portait ses dîmes, après étaient les chrétien dévots eux-mêmes - même ceux qui n'avaient jamais vu la mer - qui, en les imitant, on promettait du sel à leurs dévotions.
Une courte promenade de 7 km à travers Esposende. Nous avons commencé notre pèlerinage à Fão, à côté du fleuve et, si dans le passé les traversées du fleuve Cávado étaient faites dans le bateau "Barca-por-amor-de-Deus" aujourd’hui le beau pont métallique « Luís Filipe », qui relie Fão à Esposende, permet de faire un déplacement sûr. Ensuite, il passe par les paroisses de Gandra et Gemeses pour entrer enfin à Barcelos. Avec une distance totale d'environ 70 km, joignant le littoral aux Gerês montagneux, les pèlerins traverseront différents paysages et territoires, avec un mélange d'aventure, de dévouement et de foi.

LE PLAN DE ROUTE

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